Paul Chomedey de Maisonneuve

Naissance : 15 février 1612 à Neuville-sur-Vanne (Aube, 10)
Décès : 9 septembre 1676 à Paris
Père : Louis de Chomedey, riche seigneur
Mère : Marie de Thomelin, fille d’un conseiller du roi

Fils unique d’une famille noble, il grandit au manoir de ses parents près du fief de Maisonneuve.
Tout jeune, il devient militaire et combat sur divers champs de batailles en Europe.

C’est après la lecture de la Relation des Jésuites, où il est question du père jésuite Charles Lalemant (1587-1674), pionnier de l’instruction au Canada, qu’il commence à s’intéresser à ce pays.

Il est choisit pour aller fonder Ville-Marie, une colonie sur l’île du Mont-Royal, destinée à évangéliser les Amérindiens.

Avec 50 hommes, femmes et enfants dont Jeanne Mance (1606-73), fondatrice de l’hôpital Hôtel-Dieu de Montréal, il arrive le 18 mai 1642 sur l’île de Montréal.
La période de survie commence avec des batailles constantes contre les Iroquois, des voyages en France pour obtenir du financement, le gel, la faim …

Ville-Marie manque d’être anéantie en 1643 : le fleuve Saint-Laurent se gonfle et une inondation menace la ville, alors Paul de Maisonneuve promet de porter une croix sur ses épaules vers le sommet de la montagne si les eaux se retirent sans détruire la ville.
Le niveau des eaux baisse et Maisonneuve tient sa promesse.

En 1665, il est remercié après 23 ans d’une vie pleine de dangers et de sacrifices.
Il rentre à Paris et meurt quelques années plus tard à l’âge de 64 ans.
Sa dépouille est inhumée dans l’église Saint-Étienne-du-Mont dans le Ve arrondissement de Paris.

Paul Chomedey de MaisonneuveJeanne Mance