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Histoire de Carcassonne

Préhistoire

Vers 2 500 ans avant J.C.

Les vestiges les plus importants de la pr√©sence humaine se trouvent sur le plateau de Carsac, d’une √©tendue de 25 ha, au sud-ouest de la Cit√© actuelle, du m√™me c√īt√© que l’Aude.

Le plateau sur lequel est assise la cit√© de Carcassonne commande la vall√©e de l’Aude, qui coule au pied de ce plateau, et par cons√©quent la route naturelle de Narbonne √† Toulouse.

Il s’√©l√®ve entre la Montagne Noire et les versants des Pyr√©n√©es, pr√©cis√©ment au sommet de l’angle que forme la rivi√®re de l’Aude en quittant ces versants abrupts, pour se d√©tourner vers l’est.

Carcassonne se trouve ainsi √† cheval sur la seule vall√©e qui conduise de la M√©diterran√©e √† l’Oc√©an et √† l’entr√©e des d√©fil√©s qui p√©n√®trent en Espagne par Limoux, Alet, Quillan, Mont-Louis, Livia, Puicerda ou Campredon.

√āge de bronze

Vers – 1 800 avant J.C.

Apparition du bronze, un nouveau m√©tal r√©sultatant de l’alliage du cuivre et de l’√©tain.
Progressivement, les outils et les armes en pierre sont marginalisés.

Vers – 1 000

Essor du site de Carsac, constituant le 1er √©tablissement carcassonnais, celui qui pr√©c√®de la cr√©ation de l’oppidum protohistorique, fond√© sur l’actuel √©peron de la Cit√©, au cours du VIe si√®cle.
Des r√©seaux d’√©changes d’objets en cuivre et en m√©taux pr√©cieux se structurent et se poursuivent jusque vers -600.
Le plateau est d√©sormais un noyau proto-urbain, contr√īlant les ressources agricoles locales et ins√©r√© dans une √©conomie d’√©changes, nouant de nombreux contacts commerciaux avec plusieurs civilisations m√©diterran√©ennes : grecque, √©trusque (Italie), ph√©nicienne (Liban) et ib√©rique (Espagne).

VIe siècle avant J.C

Premi√®res traces de civilisation o√Ļ les premiers peuples, les Volques Tectosages, s’√©tablissent sur les bords du fleuve de l’Aude appel√© alors Atax o√Ļ s’el√®ve un oppidum dominant la vall√©e de l’Aude.
Des fouilles arch√©ologiques ont permis de d√©couvrir les restes d’un oppidum :

  • cabanes de pis√©e (ma√ßonnerie faite de terre argileuse, d√©lay√©e avec des cailloux, de la paille et comprim√©e)
  • clayonnage (assemblage de pieux et de branches d’arbres pour le toit)

Des poteries, des c√©ramiques, provenant parfois de loin, y sont √©t√© d√©couvertes, signifiant ainsi que ¬ę¬†Carcaso¬†¬Ľ est alors un lieu d’√©changes commerciaux important.

√āge de fer

– 600 avant J.C.

D√©but de l’√Ęge du fer.

Vers le VIIIe siècle avant J.-C.

L’oppidum de Carsac est √©tabli √† 2 km au sud de la cit√© actuelle.
L’agglom√©ration √©tendue sur les hauteurs d’un plateau sur plus de 20 hectares est prot√©g√©e d’un foss√©, d’entr√©es en chicane et de plusieurs enceintes annulaires, s√©par√©es par des foss√©s atteignant jusqu’√† 8 m de large, la plus importante de ces fortifications ayant 106 m de diam√®tre.

Sous la pression d’un accroissement d√©mographique, le site est r√©organis√© et agrandi vers la fin du VIIe si√®cle : un deuxi√®me foss√© compl√©t√© par des lev√©es de terre et des palissades en bois est alors am√©nag√© pour assurer la protection de la nouvelle extension.

Vers 300 avant J.C.

Les Volces-Tectosages, peuple venu d’Europe centrale, soumettent les Ib√®res du Languedoc et s’installent √† Carcassonne.
Peu de choses sont connues sur ce peuple.
D’apr√®s le g√©ographe Strabon, ils craignaient les Dieux et pour implorer leur protection accumulaient des quantit√©s importantes d’or ou d’argent.
Malgré leur or, les Volces-Tectosages bannissaient le luxe de leur vie.
Ils cultivaient des céréales dont les grains étaient broyés sur des meules à va et vient ou à roue.
Ils élevaient des chèvres, des moutons, des porcs, chassaient le cerf, le sanglier et le petit gibier dans les Corbières.

Antiquité

VIe avant J.C.

Les Volques Tectosages chassent les Ibères.
Ce peuple de chasseurs et d’agriculteurs est √† son tour chass√© lorsqu’en 122 avant J.C., les Romains prennent la ville.
De l’√©poque gallo-romaine, il est possible de voir les vestiges qui servirent de fondations √† la muraille actuelle.
Carcaso devient chef-lieu de la ¬ę¬†Colonia Julia Carcaso¬ę¬†, une ville d√©j√† fortifi√©e et centre administratif fortifi√© sur la voie romaine qui relie Toulouse √† Narbonne.

Sans que l’on en cerne les raisons r√©elles, l’oppidum de Carsac est abandonn√© au d√©but de ce si√®cle pour √™tre transf√©r√© sur la butte dominant la plaine de l’Aude.
Les vestiges recueillis lors de fouilles arch√©ologiques t√©moignent de l’occupation de ce site du premier √āge du Fer jusqu’√† la conqu√™te romaine : murettes en pierre s√®che, silos √† grains, fours de potiers ou de bronziers.
La d√©couverte d’un mobilier abondant, plus particuli√®rement de c√©ramiques (amphores, coupes, vases …) attestent l’activit√© de cette agglom√©ration ouverte aux √©changes commerciaux √©tablis entre le pays audois et le bassin m√©diterran√©en.

Romains, Wisigoths et Sarrasins et invasions barbares

IIe siècle avant J.C. : vers Р120 avant J.C.

L’oppidum gaulois de la Cit√©, occup√© par les cellto-gaulois, Ataxins Tectsages, est d√©truit par les l√©gionnaires du consul Domitius Ahenobarbus, pour faire place au Castrum Carcaso.

√Ä la fin de ce si√®cle, l’agglom√©ration d√©sign√©e alors sous le nom de Carcaso est int√©gr√©e √† la colonie de la Narbonnaise dont la fondation, en 118, constitue le premier jalon de la conqu√™te romaine sur le sud de la Gaule.

Ier siècle avant J.C. : Р70 avant J.C.

Carcassonne est placée au nombre des cités nobles.
La via domitia passe aux pieds de la route du vin, de l’√©tain venant de Cornouaille en √©change d’amphores, de c√©ramiques.

Le petit centre administratif et commercial plac√© sur la voie d’Aquitaine devient dans le dernier quart de ce dernier si√®cle avant notre √®re le chef lieu de la colonie Julia Carcaso dont l’emprise occupe la partie occidentale du bassin audois.
Les recherches arch√©ologiques ont permis de pr√©ciser la morphologie de ce centre urbain dont la superficie est √©tendue au pourtour de la butte gr√Ęce √† l’am√©nagement de puissants remblais, et au del√† vers le nord, le long de la route menant √† Narbonne.
Les vestiges de murs en blocs de gr√®s, de parois recouvertes d’enduits et de sols orn√©s de mosa√Įques aux d√©cors g√©om√©triques situent l’emprise de b√Ętiments antiques dont les orientations pourraient sugg√©rer une trame urbaine orthogonale, propre √† l’urbanisme romain.

L'Europe en -60 avant J.-C.

407

Les Goths pénétrent dans la Narbonnaise première, ravagent cette province et passent en Espagne.

436

Men√©es par leur roi Th√©odoric, prise de Carcassonne par les Wisigoths, install√©s en Aquitaine, d’o√Ļ ils sont chass√©s 507 par les Francs, et se replient sur l’Espagne en conservant le Bas Languedoc, appel√© alors la Septimanie.

439

Le trait√© de paix qu’il conclut avec l’Empire le laisse possesseur de cette ville, de tout son territoire et de la Novempopulanie, √† l’ouest de Toulouse.

440

Clovis assi√®ge la ville d√©fendue par l’envahisseur wisigoth Alaric II et tente de prendre la ville, mais sans succ√®s, elle est bien tenue par les Wisigoths, qui ne la c√©deront qu’aux Sarrazins √† l’√©poque de l’expansion arabo-musulmane.
La ville est sauvée par les hordes de Théodoric, son beau-père.

Avant le VIe siècle

Carcassonne est √©vang√©lis√©e et les traditions de l’√Čglise nomment saint Hilaire (VIe si√®cle) comme son 1er √©v√™que.
Le pays est alors sous la domination ds Wisigoths.
Carcassonne est alors entour√©e de formidables remparts construits d’apr√®s les traditions romaines des bas temps.
Les Visigoths, alli√©s des Romains, ne font que perp√©tuer les arts de l’Empire.
Apr√®s l’exp√©dition de Gontran, roi de Bourgogne, en Narbonnaise en 588, le si√®ge √©piscopal est soit √©rig√©, soit restaur√©, avec, pour territoire, delui de la ¬ę¬†Civitas Gallo-romaine¬ę¬†.

Enceinte wisigothe

636

Le S√©nat, sur l’avis de Lucius Crassus, d√©cide qu’une colonie romaine soit √©tablie √† Narbonne et la lisi√®re des Pyr√©n√©es est bient√īt munie de postes importants afin de conserver les passages en Espagne et de d√©fendre le cours des rivi√®res.
Les peuples Volces Tectosages n’opposant pas de r√©sistance aux arm√©es romaines, la R√©publique accorde aux habitants de Carcassonne, de Lod√®ve, de N√ģmes, de P√©zenas et de Toulouse la facult√© de se gouverner suivant leurs lois et sous leurs magistrats.

VIIIe siècle : 725

Les Sarrazins, conduits par Ambasa, s’emparent de la ville, mais ne l’occuperont pas tr√®s longtemps, puisqu’elle est reprise par P√©pin le Bref (715-768) d√®s 759.

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