Hôtel du Palais de Biarritz

1918-1940

Après la guerre de 1914-18, où le Palais, à l’instar des autres hôtels de la ville, est transformé en centre hospitalier pour les blessés du front, une jeunesse éprouvée par 5 années de cauchemar et avide de renouer avec la joie de vivre, « le Temps des Années Folles« .

C’est en 1922 que le Marquis Pierre d’Arcangues (1887-1973) organise dans le cadre somptueux de la grande rotonde de l’Hôtel du Palais, un « Bal Second Empire » présidé par le roi d’Espagne Alphonse XIII (1886-1941) et par le Shah de Perse Mozaffaredin (1853-1907).
Ce bal est suivi par d’autres nuits mémorables.

Pierre d'ArcanguesAlphonse XIII d'EspagneMozaffa Redin

De nouveau, dans les salons de l’Hôtel du Palais, toute l’Europe danse : valses, mazurkas ou quadrilles.

Mais déjà la jeunesse s’est entichée de nouveaux rythmes et lance la vogue du charleston, du tango ou de la rumba.
C’est aussi le début des années jazz.

Hôtel du Palais
Hôtel du PalaisHôtel du Palais

Les rois et les princesses se font plus rares, laissant la place à de nouvelles célébrités : les écrivains français Edmond Rostand (1868-1918) et Pierre Loti (1850-1923), les compositeurs français Maurice Ravel (1875-1937) et russe Igor Stravinsky (1882-1971), le Maharajah de Kapurthala Jagatjit Singh (1872-1949), les comédiens français Sarah Bernhardt (1844-1923) et Sacha Guitry (1885-1957), Charlie Chaplin (1889-1977), le poète français Jean Cocteau (1889-1963), le danseur russe Serge Lifar (1904-86), Ernest Hemingway (1899-1961) …
Les têtes couronnées font place à un monde plus diversifié, celui des Arts, des Lettres, de la Mode, de la Finance.

Edmond RostandPierre LotiMaurice RavelJagatjit Singh
Sarah BernhardtIgor StravinskySacha GuitryCharlie Chaplin

Mais la vie des grands hôtels n’est pas que toute belle et l’Hôtel du Palais est marqué par 3 grandes dates :

  • 1929 : crach de Wall Street
  • 1936 : début de la guerre civile espagnole
  • 1940 : occupation allemande


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