Légendes du chat

Le chat est sans conteste l’un des animaux ayant généré le plus de récits extraordinaires et de légendes diverses, tous pays et toutes civilisations confondus.

La création

legendesduchat1Il est raconté, entre autres, qu’après le déluge l’Arche de Noé fût envahie par les rats.
Ne sachant comment s’en débarrasser, Noé alla voir le Lion, roi des animaux, pour lui demander aide et conseil.

Celui-ci éternua et c’est de son nez que sortit le premier couple de chats.

Une autre légende veut que, durant le Déluge, un singe qui s’ennuyait eût l’idée de courtiser une lionne.
De leurs amours naquît le premier couple de chats.

La Grèce

Selon la légende des anciens Grecs, Appolon, afin d’effrayer sa soeur Artémis, créa le lion.
Toutefois, Artémis ne fut pas si facilement effrayée et lui répliqua en créant le chat.

Or Artémis personnifiait la Lune.

Pour cette raison, les Grecs disaient que la Lune avait accouché d’un chat.
Cette allusion à la lune est d’ailleurs omniprésente dans les légendes de plusieurs peuples puisque la création du chat est généralement liée aux astres du jour.

Cette dualité soleil et lune rejoint d’ailleurs la dualité occidentale du bien et du mal.

L’Égypte

De tous les peuples ayant adopté le chat dans l’Antiquité, les Égyptiens sont certainement celui qui lui voua le plus profond respect.
Divinisé sous les traits de la déesse Baster, symbole de féminité et de fertilité, ou Chat-Lumière assurant le retour du soleil après la nuit, le chat d’Égypte possède un statut enviable.

Momifié, embaumé, l’animal jouit d’une telle considération qu’il fut rapporté qu’il fut responsable de la victoire des Perses à Pelouse : les assiègeants s’étant avancés en brandissant chacun un chat vivant en guise de bouclier, les Égyptiens capitulèrent sans oser riposter.

Isis se transforma en chat pour échapper à Anubis, Dieu des morts.

Toujours en Égypte, il est raconté que le roi de Perse, Cambyse II (?-522), distribua des chats à ses soldats du premier rang, avant l’assaut contre les Égyptiens du Port de Péluse.

Ces derniers, pour ne pas avoir à tuer ces chats, se rendirent sans combattre.

Le Vietnam et le Tibet

Une légende vietnamienne raconte que l’Empereur du Ciel transforma son meilleur soldat en chat pour débarrasser la terre des rongeurs.

Ce rôle de dératiseur se retrouve également dans une légende du Tibet, où un lama, envahi par une armée de souris, fut exaucé dans des prière le jour où le ciel lui envoya un chat.

La Bretagne

Un soir de pleine lune, des fées attirèrent des pêcheurs et plaisanciers en les invitant à leur ronde.
Une fois les malheureux pris au piège, elles les transformèrent en 6 gros matous noirs et 6 chattes blanches.
Seule possibilité de retrouver leur forme humaine : tisser un manteau d’or pour les fées en utilisant le mica du sable des grèves.

Une fois leur tâche accomplie, les malheureux retrouvèrent leur forme humaine mais l’histoire ne dit pas combien d’années avaient passé.

C’est peut être en souvenir de cette mésaventure que le mica gris de Saint Malo porte le nom « d’argent de chat« .

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