Musée de la Mer de Biarritz

Histoire du musée de la Mer de Biarritz

1880-1883

Le Marquis Alexandre Guillaume Léopold de Folin (1817-96), passionné et persuasif, se lance dans une intense activité scientifique et arrive à convaincre les autorités françaises de lancer la première campagne scientifique de « Travailleur » pour explorer les profondeurs du golfe de Gascogne.

Le Marquis de Folin déclare qu’il faut créer à Biarritz « un foyer d’études qui deviendra un centre sur lequel on convergera de toute part« .

C’est de cette idée qu’est né le Musée de la Mer, qui fut l’un des premiers établissements français où l’on parlait de l’océanographie à un public qui se passionnait pour le monde fascinant des océans.

Leopold de FolinAndré GiretPaul Arné

1923

Malgré le souhait du Marquis visionnaire, il faudra attendre jusqu’après-guerre, pour que la municipalité envisage la création d’un institut ou musée océanographique à Biarritz.

André Giret, alors administrateur de l’inscription Maritime de Bayonne, propose de l’installer dans le bâtiment des magasins de la ville, près du Rocher de la Vierge, accolé aux falaises du Plateau de l’Atalaye.

1930

La municipalité donne son accord, le concours d’architecte lancé est remporté par les architectes Hiriart, Lafaye et Lacoureyre.

Les travaux vont bon train.

1933

Le bâtiment Art Déco abritant le Musée de la Mer ouvre au public le 10 août.

Le Musée de la Mer est alors une réalisation tout à fait moderne dans son architecture, sa décoration et son aménagement.

Sous la direction de Paul Arné, les collections s’enrichissent rapidement.

1935

L’inauguration officielle a lieu 2 ans après son ouverture, le 7 juillet.

Musée de la Mer
Depuis sa création, le Musée de la Mer est orienté principalement vers tout ce qui concerne le golfe de Gascogne.

Son but essentiel est de montrer de l’océan sous toutes ses formes :

  • les fonds marins
  • le rôle de la mer dans la formation des continents
  • le peuplement des eaux
  • l’exploration
  • l’exploitation de ces espaces qui recouvrent 71 % de la surface terrestre

1952

Les premiers bâtiments prennent corps au-dessus du Musée de la Mer.

Ils hébergent le Centre d’Etudes et de Recherches Scientifiques (C.E.R.S).

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