Origines du chat

Pour s’intéresser aux origines du chat domestique, il faut remonter à 200 millions d’années, date à laquelle correspond l’apparition des premiers mammifères.
Les fossiles retrouvés, il y a 70 à 100 millions d’années, correspondaient à de petits animaux à fourrure qui se nourrissaient d’insectes.
Cependant, à l’époque du Crétacé (ère secondaire), régnaient aussi de gros dinosaures ovipares qui entravèrent l’évolution des premiers mammifères insectivores.


Période du Crétacé …      Période du Crétacé …      Période du Crétacé …      Période du Crétacé …      Période du Crétacé …      Période du Crétacé …      Période du Crétacé …      Période du Crétacé …      Période du Crétacé …      Période du Crétacé …
Dates 144 à -66 millions d’années
Définition Le terme Crétacé provient du fait que cette période vit la formation de la craie.

Au début du Crétacé, les dinosaures vivent déjà depuis plus de 80 millions d’années.

Pendant cette période, il y a une dérive spectaculaire des continents et une montée du niveau des océans.
La Pangée se disloque complètement donnant naissance a 2 continents :

La Laurasie Elle regroupe les continents du Nord :
  • Amérique du Nord
  • Eurasie
Le Gondwana
  • Amérique du sud, Afrique
  • Océanie
  • Inde

Cette dislocation a des conséquences énorme, notamment d’isoler les espèces du nord et du sud et de dégager les zones arides du centre du super continent (par l’apport d’humidité due à la proximité de la mer).

Ces derniers se fragmentent à leur tour pour créer les continents que nous connaissons aujourd’hui.
Cette dérive des continents entraine des changements climatiques considérables.

Il y a une extinction catastrophique de la quasi totalité des espèces du Primaire, environ 95% d’espèce disparues.

Le niveau des océans est bien plus élevé (+ de 200 m par rapport à aujourd’hui).

pterosaure
Les plantes à fleurs se généralisent pendant cette période, les insectes butineurs, comme les abeilles, se répandent et les mammifères sont encore de petites tailles et nocturnes.

Dans les airs, les oiseaux se développent mais les ptérosaures restent les maîtres du ciel.

De nouveaux groupes apparaissent :

  • les Hadrosaures : dinosaures à bec de canard
  • les Titanosaures : des sauropodes gigantesques
  • les Tyrannosaures

Dans les mers, les mosasaures (des lézards marins géants) deviennent les reptiles marins dominants.

Si l’extinction de la fin du Crétacé ne s’était pas produite, l’homme ne serait certainement pas là aujourd’hui.

Mais ce désastre marque la fin du Mésozoïqu, des dinausores, et celle de l’âge des reptiles.


Les animaux de l’ordre des Carnivores sont tous descendants des Miacidés, le premier ordre de mammifères spécialisés carnivores, ayant évolué à partir des petits mammifères insectivores.

C’est il y a environ 60 millions d’années, au début de l’ère Tertiaire ou « ère des mammifères« .
Ils sont considérés comme les ancêtres communs aux chats et aux chiens.


Les Miacidés ont innové en développant une dentition capable de percer et trancher la viande, assurant leur spécialisation alimentaire et écologique.
Ils chassaient vraisemblablement des proies de petites taille, les plus gros prédateurs de l’époque étant au départ les crocodiles et les gros oiseaux terrestres.

La morphologie de ces carnivores primitifs était assez proche de nos mustélidés d’aujourd’hui :

  • taille petite à moyenne
  • corps gracile, avec des membres un peu plus longs

Certains devaient être :

  • terrestres, comme le Protictis du Paléocène (-64 à 54 millions d’années)
  • arboricoles comme le Miacis de l’Éocène (-54 à 38 millions d’années)

Puis l’oligocène, de 37 à 25 millions d’années avant notre ère, vit apparaître le prenier félin, Proailurus, à l’origine du chat et de tous les félidés actuels.

Ensuite au Miocène, entre 25 et 7 millions d’années, les Proailurus firent place aux Pseudaelurus qui émigrèrent de l’Eurasie à l’Afrique, puis vers l’Amérique du Nord et se diversifièrent.
Apparurent ainsi les Machairodus et leurs cousins les Smilodons.
Ces derniers, carnivores aux dents en forme de sabre, ont donné les Félidés modernes.

À partir de 5 millions d’années avant notre ère, les Félidés se sont divisés en 2 familles distinctes :

  • les Félinés (Petits félins)
  • les Panthèrinés (Grands félins)

Apparues en Asie, ces 2 familles se sont ensuite disséminées un peu partout dans le monde, sauf en Australie et à Madagascar.

Vivaient donc alors en Europe des Panthères et des Lions, différents des espèces modernes, un Guépard géant et un petit félin, le Lynx d’Issoire, ancêtre du Lynx boréal.
lynxdissoire
C’est en Italie, dans un gisement datant d’1,8 millions d’années, que les premières traces de Felis Silvestris sont retrouvées, le chat sauvage actuel, descendant du Felis Lunensis.

L’hypothèse la plus communément admise veut que le chat domestiqe soit issu de la même espèce que le chat sauvage, au travers de croisements issus :

  • du Chat des forêts d’Europe (Felis Silvestris)
  • du Chat ganté d’Afrique (Felis Libyca)
  • du Chat orné d’Inde (Félis Ornata)

felissilvestris
Lien : Chats dans le monde

C’est d’ailleurs cette dernière variété qui est considérée comme la plus proche de notre chat domestique (Felis Catus).
Domestiqué depuis longtemps en Égypte, où il était déifié, entre autres, sous les traits de la déesse Bastet, Félis Ornata fût croisé avec Felis Libyca.
Le produit, ramené en Europe par les grecs et les romains, se croisa à son tour avec Felis Silvestris.

C’est de ces croisements et des mutations dues à l’acclimatation ou à la sélection, que sont nées les différentes races connues aujourd’hui.

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