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Rocher de la Vierge de Biarritz

Monument emblématique de la ville de Biarritz, le Rocher de la Vierge, également appelé le Rocher de Cucurlon (= point culminant), est une curiosité naturelle en forme de longue coque de navire, surplombée par une statue de la Vierge.

Ce rocher √©tait appr√©ci√© des baleiniers qui guettaient l’arriv√©e des c√©tac√©s.

La l√©gende raconte que des baleiniers biarrots revenant au port furent pris dans une temp√™te d’une telle intensit√© qu’ils crurent leur derni√®re heure venue, quand une lumi√®re aussi salvatrice que resplendissante les √©blouie, puis qu’ils suivent pour √™tre ramener au port bien qu’ils √©taient proches de la c√īte …

Les rescap√©s √©rigent alors quelques croix et une statue de la Vierge sur cet √ģlot rocailleux et inhospitalier semblant d√©fier l’oc√©an au bout de la plage de Biarritz.

Napol√©on III, qui d√©couvre Biarritz gr√Ęce √† l’imp√©ratrice Eug√©nie, fait construire une passerelle en bois afin de construire une digue pour relier le Rocher √† la terre ferme et qui, √† l’origine, devait servir de base √† la construction d’un port-refuge.

1863

Napol√©on III d√©cide l’am√©nagement d’un important port de refuge au large du plateau de l’Atalaye pour les bateaux de commerce, et les ing√©nieurs de l’√©poque pr√©voient la construction d’une longue digue de 340 m partant du rocher de Cucurlon, actuel rocher de la vierge.
Afin de permettre l’acheminement des blocs de fondation, une passerelle en bois est lanc√©e, et le tunnel de l’Atalaye est creus√©, puis celui de Cucurlon.

Depuis 1864

La Vierge commémore le retour miraculeux de ces baleiniers biarrots.

1865

Une statue de la Vierge, achet√©e √† l’exposition franco-espagnole de Bayonne (ateliers Ducel), et quelques croix y sont install√©es.

1870

À la chute de Napoléon III, ces travaux sont arrêtés.

1876

Mais la mer fait dispara√ģtre la passerelle en bois rustique qui relie la falaise √† la roche du Basta.

Avril 1878

Le conseil municipal approuve la reconstruction : pont en brique et ma√ßonnerie, rev√™tu de ciment fa√ßonn√© rustique dont la d√©pense s’√©l√®ve √† 5 000 Francs.

1880

La commission charg√©e d’examiner cette question adopte le projet de la maison Moissant, constructeur √† Paris (passerelle m√©tallique de 20 m de long sur 2 m de large avec garde de corps).

1897

Le pont est ouvert au public, 11 ans après le début des travaux.

1904

La municipalit√© constate que l’√©tat de v√©tust√© de la passerelle devient inqui√©tant, l’oxydation profonde, les assemblages ne portent plus, les vibrations importantes, ajoutant √† l’usure de la constrcution.

Gustave Eiffel y construit √† la place une passerelle m√©tallique qui existe encore aujourd’hui.
Le grand projet, qui ne voit jamais le jour, a finalement permis de rendre accessible ce belvédère qui devient un des lieux de promenade incontournables de Biarritz.

Liens : Biographie de Gustave Eiffel, Ville de Biarritz

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