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Tour de Constance

Int√©rieur de la Tour de Constance d’Aigues-Mortes

Rez-de-chaussée : La Salle des Gardes ou salle basse

Diamètre10 m
Hauteur12 m
Vo√Ľte12 art√®res aux branches d’ogive
Escalier en spirale190 marches

Avec son acc√®s prot√©g√© par une entr√©e form√©e d’une haute porte munie d’une herse en bois.

Elle se compose au centre d’une ouverture circulaire permettant d’acc√©der aux sous-sols ou basse-fosse qui servaient √† stocker le garde-manger, la r√©serve de munitions et servaient aussi de cachots.

Ce lieu s’appelait les ¬ę¬†culs-de-basse-fosse¬ę¬†.

Con√ßue pour r√©sister aux assauts ext√©rieurs, elle est domin√©e par une coursi√®re pratiqu√©e sous la vo√Ľte, 11 m au-dessus, d’o√Ļ il √©tait possible aux archers de d√©cocher leur vol√©e de fl√®ches sur l’assaillant qui aurait r√©ussi √† p√©n√©trer au rez-de-chauss√©e.

Au-dessus de la porte et dans l’√©paisseur des murs est int√©gr√© un m√©canisme du fonctionnement des herses.

Am√©nag√©e en vue d’un si√®ge, elle poss√®de un placard, un four pour la cuisson du pain, un puits fournissant l’eau potable, une citerne descendant depuis le toit pour recueillir les eaux de pluie et une statue de Saint Louis.

La cl√© de vo√Ľte donne une ouverture sur la Salle des Chevaliers.

Un escalier de pierre en spirale, conduit de la Salle des Gardes √† la plate-forme de la tour, permet d’acc√©der √† la coursi√®re.
Mais avant d’arriver √† la plateforme, il y a d’abord un chemin de ronde int√©rieur qui domine la Salle des Gardes et renforce le syst√®me de d√©fense.

1er étage : Salle des Chevaliers ou salle haute

Hauteur à la terrasse22 m
Hauteur à la lanterne33 m
√Čpaisseur des murs √† la base6 m
Diamètre de la Tour22 m

Elle ressemble par sa structure √† la Salle des Gardes, d’ailleurs elle √©pouse les m√™mes volumes et la m√™me architecture que celle du bas.
Les fenêtres sont si longues qu’elles descendent au-dessous du plancher.

Les trous de madrier indiquent l’établissement d’un plancher.
L‚Äôacc√®s √† cette salle est pr√©c√©d√© d‚Äôun vestibule vo√Ľt√© qui a servi d‚Äôoratoire √† Louis IX.

La salle des Chevaliers sert à plusieurs reprises de prison.

La plateforme supérieure est surmontée d’une cage ajourée en fer forgé.
Elle est coiffée d’une toiture conique en plomb.
Cet abri doit protéger les feux de vigie ou de guetteurs, à la fois tour de guet et phare.

Cette salle servit √† plusieurs reprises de prison : 45 Templiers, puis Charles d’Artois et Jean II d’Alen√ßon, accus√©s tous 2 de trahison, y sont emprisonn√©s respectivement au d√©but et √† la fin du XIVe si√®cle, et suite √† la r√©vocation de l’√Čdit de Nantes, de nombreux protestants y furent √©galement enferm√©s d√®s 1686.

Entre les 2 salles : le Chemin de Ronde

Le chemin de ronde ou coursière annulaire :
Cette sorte de couloir fut construit en hauteur dans l’√©paisseur du mur pour surveiller la salle basse.

C’est dans cette salle que furent √©galement emprisonn√©es au XVIIIe si√®cle des protestantes dont la plus connue fut Marie Durand.
On lui attribue la gravure sur la margelle du puits le mot REGISTER (= résister en dialecte vivarois).
Ce mot est toujours visible de nos jours.

Voir Prison de la Tour de Constance (article )


Elle est couverte d’une vo√Ľte √† 12 quartiers comme la salle basse dont elle reproduit le plan.
Sa clé annulaire communique avec la terrasse.

Un petit vestibule am√©nag√© dans l’√©paisseur des murs pr√©c√®de cette salle.
Une premi√®re trav√©e est couverte d’une vo√Ľte en berceau bris√© et la seconde d’une vo√Ľte d’ogives dont les nervures reposent sur 4 colonnettes rondes d’une grande finesse.

La tour disposait d’une citerne qui recueillait les eaux de pluie de la terrasse dans le massif du mur √† hauteur de la salle haute.

Entre les 2 salles : le Vestibule

La Salle des Chevaliers est pr√©c√©d√©e d’un vestibule vo√Ľt√©, √† colonnes surmont√©es de chapiteaux d√©licatement sculpt√©s.

Il servit d’oratoire √† Saint Louis.

  1. Corine Leblanc
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