Étymologie du mot chat

Ce n’est qu’à partir du XIIe siècle (première mention dans un manuscrit en 1175) que le mot « CHAT » apparaît dans le vocabulaire francophone.

L’origine du mot « chat » demeure controversée.

Certains historiens y voient l’incidence du mot « Kadis« , utilisé par les habitants de Nubie pour désigner leurs chats.

En Égypte, où débute sa domestication, celui-ci est appelé « myeou« , de toute évidence, une onomatopée de son miaulement.
Toutefois, la femelle porte le nom de « techau« , nom retrouvé gravé au pied des statuettes funéraires placées dans les tombes des femmes.

À partir de ce terme, découle l’appellation de « chaus« .
Cette appellation a persisté puisqu’un grand chat sauvage d’Égypte et d’Asie est ainsi nommé.

Lien : le Chat Chaus

Lorsque les Grecs découvrent le chat, ils lui attribuent le nom de « galê« .

À Rome, le chat sauvage est dénommé « felis« , sans doute dérivé de « Feles » qui signifie voleur, chapardeur …
Le terme aura une abondante descendance comme en témoignent tous les mots français forgés à partir de lui (félin, félidé, …).

Au IVe siècle après J.C., apparaît, dans le latin « corrompu » du Moyen-Âge, le terme « cattus« .
Ce terme semble avoir été emprunté à une langue africaine ou orientale puisque le chat est appelé « kadis » par les Nubiens et « gato » par les Syriens.

C’est ce terme qui servira ensuite de base à l’ensemble du vocabulaire européen :
Le « Cat » anglais, le « Gato » italien, le « Gato » espagnol ou le « Katz » allemand.

Et en l’an de grâce 1175, la France introduit le mot chat dans les textes.
Il remplace alors « cattus » et cie.

Chatte et chaton n’arriveront dans la littérature et le vocabulaire courant qu’à la fin du XIIIe siècle, tout comme d’autres dérivés : chatière, chattemite, œil-de-chat …

Et dans les autres langues … Chat se dit …

Albanais mace Gaélique Cat Mongol muur
Allemand katze Gallois cath Norvégien katt
Anglais cat Géorgien k’at’a Persan gorbe
Arabe qiTT Gitan machico Polonais kot
Arménien gadov Grec gata Portugais gato
Basque katu Hawaïen owao Roumain pisicä
Berbère amouch Hébreu hatoul Russe koshka
Birman caun Hindoustani billa Samoan pusi
Bulgare kotka Hollandais cat Serbo-Croate macka
Cantonais mâau Hongrois macska Suédois katt
Catalan gat Irlandais cat Swahili paka
Chinois mao Islandais köttur Tagal pusa
Coréen ko-yang-i Italien gatto Tamoul puunay
Danois kat Japonais neko Tchèque kocka
Égyptien mau Latin felis Turque kedi
Espagnol gato Letton kakis Yorouba ologbo
Estonien kass Lithuanien katé Zoulou ikati
Finlandais kissa Malais kuching    

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